Ministère de l'écologie, du développement durable et de l'énergie

Activités du transport maritime.

La mer est la voie de transport la plus importante du commerce international.

Au niveau national, européen ou mondial, les trois quarts des marchandises sont transportés par la marine marchande.
De nombreux secteurs de l’activité économique utilisent les navires de commerce pour :

  • le transport des marchandises (conteneurs, pétrole, gaz, produits chimiques, céréales, etc.) ;
  • le transport des passagers (car-ferries, croisières, cargos mixtes, etc.) ;
  • les activités portuaires (pilotage, remorquage, dragage, etc.).
  • les expéditions maritimes spécialisées (recherche océanographique, recherche sismique, prospection et exploitation off-shore, extraction de matériaux marins, pose de câbles sous-marins, etc.)

Selon les destinations, ces navires font du cabotage (navigation à proximité des côtes), national ou international, ou partent naviguer au long cours. Dans ce dernier cas, l’équipage, constitué de 20 à 100 hommes, embarque pour des traversées océaniques qui peuvent durer plusieurs mois.

Le saviez- vous ?

  • Plus des 70% des marchandises produites et consommées dans le monde empruntent la voie maritime.
  • Avec la pêche, le tourisme littoral et la Marine nationale, l’économie maritime au sens large représente en France près de 550 000 emplois, soit près de 3 % de la population active.
  • 56% des importations et 40% des exportations de la France se font par la mer.
  • En moyenne, un navire de commerce touche un port français toutes les 6 minutes.
  • Le transport maritime français compte 110 entreprises d’armement maritime qui exploitent environ 1 400 navires de commerce (dont 700 sous pavillons étrangers et 216 navires de jauge supérieure à 100 UMS sous pavillon français).
  • La flotte française est la plus jeune du monde : 7,4 ans (contre 15,6 de moyenne mondiale).
  • Toutes activités confondues (y compris les vedettes à passagers), on compte 5 400 navires, dont 3 000 dédiés aux services publics.
  • Chaque année les navires français transportent 305 millions de tonnes de marchandises et 12 millions de passagers.

Lire le rapport de l'observatoire prospectif des métiers et des qualifications du transport maritime sur l'emploi maritime au commerce en 2008

En savoir plus :
site d'Armateurs de France
site de l'Institut français de la mer
site du Ministère chargé de la mer